不眠の子守唄

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「科学」と「宗教」「神」は両立しうるのか?ー三田一郎『科学者はなぜ神を信じるのか』書評・感想

三田一郎「科学者はなぜ神を信じるのか コペルニクスからホーキングまで」を読んだので感想を記す。

科学者はなぜ神を信じるのか コペルニクスからホーキングまで (ブルーバックス)

「科学者はなぜ神を信じるのか」概要

この本は、実際に科学者であり、宗教者(カトリック信者)である著者によって、「科学と神の存在は相容れない」わけではないということが優しい筆致で描かれた本である。

「科学者たちはなぜ神を信じるのか」というタイトルであるが、「科学者が(積極的に)神を信仰する理由」についての記述はやや物足りなく感じた一方で、「科学と神が矛盾しない」ということについてはよく書かれている(本来、これがこの本の最大のテーマである)。

一方、キリスト教世界における科学史の本として見る場合は、よくまとめられた本なのではないかと思う(科学史の本として見る場合の欠点は後述する)。

 

なお、本書における「神」とは、いわゆる一神教の「神」である。すなわち、天地を創造した神であり、日本の「八百万の神」などのアニミズム的な神々は含まれないことを断っておこう。

キリスト教信仰のもとに成り立った近代科学 

本の前半部では、

などの近代の進化論以前の科学者が、キリスト教の信仰のもとで科学を発展させていったことが述べられている。

どの科学者にも等しく言えることは、彼らは「神が創造した世界」は美しいものであるという確信をもって科学の探求に打ち込んだということである。

すなわち、神の信仰こそが科学の探求の原動力になっていたのであり、両者は相容れないものではないのである。

 

この辺りは、科学史の解説としてよくまとめられていると思う。しかし、この本の趣旨はキリスト教と価額との関係である。よって、科学史の本として読む場合、イスラム圏で発達した科学などの影響があまり触れられていない点には留意する必要があるだろう。

 

現代の科学者と「神」の関係

本書後半部では、アインシュタイン以降の科学者たちが、「神」についてどのように考えていたかが述べられる。

 

だが、この後半部は前半部とは若干「神」の性質が変容する。

前半部(進化論以前)では、いわゆる「聖書の神」が科学者たちにも信仰されてきた。

しかし、本書後半部の現代に至ると、科学者たちは「聖書の神」そのものを信仰するわけではなくなる。

だが、現代においても科学者たちは「創造主」としての「神」を信仰しているのである。

このような事例がアインシュタインを代表例として説明されているのが本書後半部である。

 

そして、本書の最後には、著者がどうして信仰を持つに至ったのかについて述べられている。(著者は、もともと熱心な宗教者であったわけではなく、研究を続けるうちに「神」の存在を確信するようになっていった)

この末尾は、一人の「神」を信じる物理学者の独白録として興味深い

 

なお、本書では「創造主としての神」以外の哲学的存在が科学にインスピレーションを与えた一例として、東洋哲学に傾倒したボーアの例などが挙げられている。日本の湯川秀樹が幼少時から漢文に親しんでいたのは有名な話であるし、必ずしも一神教的価値観のみが物理学の発展に寄与したわけではないだろう。

重ねて言うことになるが、本書の趣旨からして仕方がない点はあるものの、この辺りは著者の信仰がバイアスとなってしまっていると見られてしまっても仕方がないように思える点がある。

「弁神論」としての本書と物理学

やや辛口な評価となるが、前述の通りこの本を読んでも「科学者たちがなぜ積極的に神を信じるのか」という理由はよくわからなかった。

著者と異なり、深遠なる物理法則に私が触れられていないのは一因だと思う。だが、この理由を理解できなかったのは私にすべての責任があるわけではない。本書は、「創造主」すなわち世界のデザイナーが存在することを、説得的に示す試みでは言えないからである。

 

しかし、私はこの本自体の価値を否定するわけではない

実際にこの本を読んで、それに完全に同感するかどうかは別として、面白いと思う点はいくつもあった。

 

「弁神論」(神義論)という言葉が、哲学の世界にある

この言葉はもともと、ドイツの哲学者にして数学者であるゴットフリート・ライプニッツによって用いられた言葉である。(なお、残念ながら本書にライプニッツは登場しない)

弁神論というのを簡潔に説明すると、「善なる創造主」が創造した世界に「悪」が存在するのは矛盾する、という議論について反駁し、「神の存在」を証明しようとする議論である。なお、このような議論自体はライプニッツ以前にも存在するし、同様の議論はイスラム教にも存在する。

 

著者の試みは、この「弁神論」に似ているのではないかと私は思う。

 

著者の究極目的は、前述のように「科学と神は矛盾しない」ということを述べることである。この本こそが、科学の発展した現代における弁神論なのである。

 

この本の究極目的である「神と科学は矛盾しない」というテーゼについて、実際に神を信仰している著者による説明を受けてみたいと思う方々には、文句なしにお勧めしたい本である。

 

そして、やや失礼な物言いになってしまうが、キリスト教や神の存在を信じている方に対しては、「弁神論」としてのこの本をお勧めしたい